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全球电影产业逐步进入数字化时代2019iyiou

2019年05月14日 栏目:育儿

电子计算机的问世、普及和数字技术的广泛应用,极大推动了时代进步,也改变了很多行业的生产、营销等方式。如今,无论是超高清晰度的画面、震撼的音响

电子计算机的问世、普及和数字技术的广泛应用,极大推动了时代进步,也改变了很多行业的生产、营销等方式。如今,无论是超高清晰度的画面、震撼的音响效果,还是华丽炫目的视觉、逼真的全CG影片,都有赖于数字技术的支持。不单是影院里发生的直观变化,数字技术已贯穿整个电影产业,它的诞生及飞速发展,将电影业带入新的历史发展阶段。今天,本文在英国电影业学者Stephen的调查研究①的基础上,向各位读者介绍数字技术给电影带来的革命性变化。

全球电影产业逐步进入数字化时代

通常意义上,我们所说的电影“数字化”,首先是指在影片制作领域,从胶片拍摄(通常是35毫米胶片)转向数字摄影机拍摄,并将影像以数字形式保存在硬盘上。作为全球电影产业翘楚,好莱坞电影业对数字技术的应用具有一定的说明和研究意义。好莱坞采取数字技术制作影片的历史并不长,仅可追溯到21世纪初。从开始拍摄数字电影,到年数字电影数量终于超越胶片电影,成为普遍拍摄方式,在这个“嗅觉”敏锐、反应迅速的电影梦工厂,也经历了近13年的时光。

Stephen对2000年至2015年间,美国历年前100名卖座影片进行统计后发现,采用数字技术制作的影片所占比例,在前5年增长缓慢,年均不足2%,在2007年甚至出现小幅下降。直到2010年增长速度才明显提高,并于2012年反超了胶片电影。2015年,近90%的前100卖座影片均采用数字技术拍摄而成。数字技术对影片银幕表现的改变,也暗示着其对幕后拍摄制作工作的革新。其中,拍摄工具的时代发展便是个。(备注:原文数据来自英国电影协会(BFI)、瑞丹斯电影节、HIS环球透视、娱乐零售商协会、英国官方排行榜公司以及原文作者Stephen多年研究和数据库。由于一些电影既有数字格式也有胶片格式,因此某些图表中的数据加起来超过了100%。)

早发生变革的便是摄影机。虽然当代电影产业正向全新的拍摄方式逐步转型,但有趣的是,摄影器材市场这个普通大众不太关注的领域中,当年主导胶片电影市场的许多公司现在仍是主力军。老牌摄影器材公司Arri自1917年创立后,便迅速成为好莱坞影片专用的少数摄影机和镜头制造商之一。随着数字技术的广泛应用和不断成熟,该公司于2005年推出了台数字摄影机“Arri D20”,2008年又推出技术更为先进的“D21”。而其在2014年推出的、搭载当时传感器“Alexa”数字摄影机,分辨率可高达6.5K,无疑已成为好莱坞大制作影片工具之一。根据调查统计,2002年至2015年间,美国卖座影片前100名中,有48%的电影是使用“Alexa”系列摄影机拍摄而成的。

数字摄像机在独立影片和故事片中的使用情况

在全球电影业中,好莱坞电影代表的是发展前沿和未来方向,因此对其他国家而言,在数字技术应用上也存在一些超前。为了全面观察这一技术对电影产业的影响,我们变换一个视角,看一看该项技术在小成本独立影片制作领域的应用情况。

从本质上讲,独立影片和故事片比好莱坞高预算大制作更难跟踪。这些电影通常是电影人早期的作品,一般都是小制作影片,绝大多数甚至不会在电影节上展映,公众也基本看不到。这意味着,确定大多数独立电影人是何时转向数字化的,存在较大的困难。

不过,善于挖掘数据的Stephen通过搜索,查询到瑞丹斯电影节(RaindanceFilm Festival)2002年—2015年的历史数据,因此我们有机会详细研究参展电影人的拍摄方式,来获知这一领域数字技术应用方面的具体情况。(备注:英国瑞丹斯电影节(Raindance Film Festival),于1992年正式成立,总部坐落于英国伦敦,是一个拥有20多年历史的老牌欧洲电影节。被誉为世界50个不可错过的电影节之一②。)

如下图所示,和好莱坞预算充足的拍摄条件不同,许多独立制作影片在预算上往往捉襟见肘,因此很多情况下选择了更便宜的磁带格式。所以,拍摄方式并非在“胶片或数字格式”两者间切换,而是三种方式兼而有之。

在独立小制作电影领域,21世纪初常见的拍摄方式是标清(MiniDV和DigiBeta)磁带格式,但很快就出现了高清(如HDV和HDCam)磁带格式。2010年,数字格式的故事片超过了胶片格式。短片制作也几乎在同一时间出现向数字格式转变,并在一年后也超过了胶片格式。但和主流商业电影领域不同,2015年之前,磁带格式一直位居拍摄方式的榜首。很容易理解,拍摄方式选择不单受技术条件的引导,更重要的是受制作预算的限制。

尽管如此,数字技术仍表现出明显而快速的增长,可见其在先进行和实用性上均有较好的表现。尤其在独立短片制作上,已超过一直占据主流的磁带方式。需要注意的是电影节参展影片的拍摄时间,2015年电影节的参展影片可能是2014年,甚至是2013年底拍摄的。

院线放映

数字技术的应用并不限于产业链的上游,另一个得益于数字化的领域是院线。储存视频文件的硬盘比装满35毫米胶片的大箱子转移起来更快捷、更低廉、更安全,这首先吸引了发行商的关注。

在英国,当年影片发行商希望尽快使用这项技术时,遭到影院的抵制。因为影院需要购置全新的数字化放映机,这无疑增加了院线的运营成本。终双方达成协议,由发行商为影院放映数字电影支付额外费用,称为“虚拟拷贝费”。此外,为了推动产业“数字化”,英国电影委员会建立数字银幕络,出资为小型、区域和独立影院更换了250块数字银幕。

通过这两项措施,英国电影业数字化水平得以迅速提升,到2013年影院几乎全部更换为数字银幕。尽管成绩相当不错,但发展速度仍稍落后于挪威和卢森堡。这两个国家基本在2011年既已实现银幕数字化。从下图可以看出,胶片放映机和银幕断崖式退场,几年间已沦为老物件。

家庭娱乐

近期,英国娱乐零售商协会对外公布的数据显示,2016年数字视频总体消费(包括零售和出租)首度超越实体光盘,成为影视娱乐消费的首要载体。在我国,由于实体光盘市场的不规范、不健全,很难得出有效的统计数据,仅就生活中感知的情况而言,英国的这一变化似乎比我国要慢一些。但其正规的销售渠道和权益保障机制,是我们需要重点加强的关键所在。数字技术为影视消费提供了便利,也为盗版之徒又开辟了一条“财路”。

就算在英国,得到数字化影视产品消费的确切数据也不容易。因为与实体市场不同,数字市场广泛多样,且数据往往不公开。上图中的实体消费数据由英国官方排行榜公司提供,数字消费数据则是HIS环球透视对多种视频点播(VOD)服务(包括EST、TV-VoD、基于络的VoD和sVoD)综合评估的结果。对数字化产品的规范管理,是电影业共同关注的话题。

数字技术在电影业中几乎无处不在

电影业台前幕后的其他方面也已基本实现数字化。但数字化技术是从何时起成为常态的,目前很难科学考证。

编剧

或许实现数字化的是那些对技术要求不高的领域,如编剧。电影剧本对排版布局有严格规定,手动操作简直就是一个噩梦。不过,现有软件包(如Microsoft Word)和定制包(如Final Draft)中的模板解决了格式化这一难题。FinalDraft于1991年推出,其竞争对手Scriptor则于1994年荣获奥斯卡技术成就奖。

制作管理

影业标准预算和调度软件Movie Magic是何时推出的,同样无法找到准确日期,目前发现的早版本一般认为是2002年版。

化妆、服装和连续性

一部电影可能需要拍摄几个月,许多现场拍摄必须与之前的镜头保持一致。20世纪大多使用宝丽来胶片,如今使用数码照片更利于节约成本。

剪辑

剪辑数字化是一个渐进过程。在20世纪大部分时间里,剪辑师亲手剪接电影样片的35毫米胶片拷贝,完成后再由负片剪辑师据此剪接原版底片。磁带格式的出现允许剪辑师对样片的磁带拷贝进行初步剪辑(称为“脱机剪辑”),而不是胶片拷贝,令剪辑成本更低、更方便快捷。

磁带剪辑软件于1971年推出,但直到20世纪80年代才被广泛使用。20世纪90年代,计算机的功率和速度大幅提升,脱机剪辑得以在数字环境下进行。在计算机上剪辑样片的低分辨率数字拷贝,然后将结果发送给负片剪辑师,终完成35毫米原版底片的剪辑。好莱坞首部(Avid系统)数字剪辑影片是1993年拍摄的《我的天才家庭(Lost in Yonkers)》,1996年Walter Murch因数字剪辑影片《英国病人(The English Patient)》荣获奥斯卡剪辑奖。

后期制作

后期制作的其他方面也实现了数字化(如颜色分级和视听效果),从而使整个后期制作都通过数码中间片(也称为“DI”)完全在数字环境下完成。因此,即使是用胶片拍摄的影片也能转化为数字电影。如前所述,绝大多数影片是用数字银幕放映的,但也有少数影片(如Paul Thomas Anderson和Christopher Nolan拍摄的电影)是在数码中间片完成后,印到胶片上,再用普通银幕放映。

结语

以计算机为载体的数字技术改变了当代电影业,为其提供了更为广阔的创造空间和更便捷、高效的生产工具,银幕借此增添了更多精彩。作为推动产业发展的动力之一,数字技术的成熟和革新,会和新近出现的全景声、VR技术一道,向电影产业注入更多的活力。

参考资料:

①When and how the film business went digital

②百度百科:英国瑞丹斯独立电影节

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